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¿Qué son las etapas de una demanda por lesiones personales?

A menudo, una demanda por lesiones personales es un proceso largo y complicado. Una vez presentada la demanda, pasa por varias etapas antes de que el juez o el jurado anuncie su veredicto. Aquí le presentamos un breve repaso del proceso desde el principio hasta el final.

Contratar un abogado

Si está pensando en presentar una demanda, lo primero que debe hacer es contratar a un abogado especializado en lesiones personales con experiencia. Aunque puede representarse a sí mismo, es mucho más recomendable contratar un abogado. Ellos tienen un profundo conocimiento de la ley que rodea los reclamos por lesiones personales, los procesos legales y cómo tratar con las compañías de seguros que usarán muchos medios desagradables para tratar de reducir su compensación.

Haga una cita para una consulta libre con un abogado. Durante esta consulta, un abogado le hará preguntas sobre sus lesiones y le solicitará información relacionada con el accidente, como tratamientos médicos, costos de reparación y posibles testigos.

Presentar una demanda

Iniciar una demanda implica presentar una queja o petición, que es un documento que identifica al demandante (usted) y el demandado (la persona o parte que causó las lesiones), establece la jurisdicción del tribunal sobre la disputa, declara sus reclamos legales y relata los hechos que condujeron a la reclamación. En él, expondrá lo que usted quiere que el tribunal exija del demandado.

El tribunal luego emite una citación, que es una orden que establece dónde se escuchará la demanda. El tribunal notifica al demandado sobre la demanda y establece el tiempo dentro de la cual él o ella debe presentar una respuesta o intentar que se desestime la demanda. Si el acusado no responde dentro del plazo establecido, él o ella estará en mora (incumplimiento).

El proceso de descubrimiento

Los abogados del demandante y el demandado reúnen los hechos relacionados con el accidente y las lesiones para presentarlos en la corte como evidencia. Esto se llama ‘Descubrimiento’. El proceso de descubrimiento involucra lo siguiente:

  • Interrogatorios y solicitudes de admisión: los interrogatorios son descripciones escritas de su versión de los hechos. La solicitud de admisión solicita que el demandante o demandado admite o niegue ciertos hechos.
  • Producción de documentos: los abogados de una o ambas partes pueden solicitar a la otra parte que proporcione documentos relacionados con el caso. Los documentos pueden incluir diarios, fotos, cartas, correos electrónicos y archivos de computadora.
  • Declaraciones: una declaración es una sesión de preguntas y respuestas en la que el abogado de la parte contraria le hace al demandante, al demandado o al testigo una serie de preguntas en presencia de un reportero judicial, quien registra todo lo que se dice y produce una transcripción para usar en la prueba. La declaración tiene lugar en la oficina del abogado y puede durar de algunas horas a varios días.

El proceso de descubrimiento puede ser largo, pero es absolutamente necesario para establecer su caso. Una vez finalizado el descubrimiento, los abogados de ambos lados comenzarán a prepararse para el juicio.

Peticiones legales previas al juicio

Antes de que la demanda vaya a juicio, los abogados de una o ambas partes pueden presentar una petición pidiendo al tribunal una decisión sobre un asunto en particular. Puede ser para rechazar el caso, cambiar el lugar de la corte, otorgar una sentencia sumaria, etc. Si la decisión sobre la petición puede resolver la disputa y terminar la demanda antes del juicio, se llama moción dispositiva. Si la resolución resuelve algunas preguntas que surgieron durante el litigio, se denomina moción no dispositiva.

Juicio

El juicio es la fase final y la más destacada de una demanda. En esta fase, el juez o el jurado examina la evidencia presentada por ambas partes y decide, por «preponderancia de la evidencia», si el demandado debe ser considerado responsable por las lesiones y el daño causado al demandante. El demandante tiene la oportunidad de presentar su versión de los hechos con evidencia. El acusado también tiene la oportunidad de refutar las denuncias del demandante, presentando su propia versión de los hechos con evidencia. Una prueba tiene seis fases:

  1. Selección del jurado: El juez selecciona a los miembros del jurado de un grupo de ciudadanos elegibles. Tanto los abogados como el juez harán preguntas a los posibles jurados referente a sus prejuicios y despedirán a los jurados por
  2. Declaraciones iniciales: Ambas partes hacen sus primeras declaraciones a través de sus abogados.
  3. Declaraciones de testigos y contrainterrogatorios: Una o ambas partes llaman testigos y hacen preguntas. El abogado de la parte contraria interroga a los testigos.
  4. Argumentos finales: Ambas partes hacen sus declaraciones finales a través de sus abogados.
  5. Instrucciones al jurado: El juez establece un conjunto de normas legales que el jurado debe cumplir al tomar su decisión.
  6. Deliberación y veredicto del jurado: Los jurados se reúnen en una sala separada para discutir el caso y tomar una decisión. El veredicto se anuncia en el tribunal.

La demanda termina ahí. Si gana, puede cobrar su demanda. Si pierde, tiene derecho a presentar una apelación ante un tribunal superior. Dado que una demanda por lesiones personales puede ser un proceso largo y complicado, nunca vaya a la corte sin la ayuda de un abogado especializado en lesiones personales.

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